홈 > 미스터리 > 미스터리
미스터리

제 말 좀 들어 보십시오(2)

리버풀 0 215 5 0

그 날 밤 기원은 영민의 집에서 하루를 묵었다.


다음 날, 아침 일찍 두 사람은 영민이 근무하는 강남 경찰서로 향했다.

경찰서로 들어가자 한켠에 지하창고가 보였는데, 영민이 그리로 들어갔다.

"좋은 아침~~"

영민이 문을 열고 들어서자 두명의 경찰관이 자리서 일어섰다.

"어라... 김경사님 오늘까지 휴가시잖아요?"

"그래서 내가 훌륭한 경찰 아니냐..."

"............. 근데 뒤에 분은 누구.....?"

영민이 기원을 소개했다.

"다들 인사해... 힘들게 스카웃한 사설탐정 이시다..."

"아... 그러세요? 반갑습니다.. 최동훈 경장입니다.."

"안녕하세요.. 조한일 순경 입니다..."

기원이 악수를 청했다.

"반갑습니다... 구기원 입니다"


"이 분도 우리가 수사하는 여...자를 알고 있나요?"

최경장이 묻자 영민이 고개를 끄덕였다.

"상부 허락도 떨어졌고... 지원도 약속 받았으니... 우리에게 필요한 건 브레인이야"


사실 열흘 전만 해도 이들은 얼른 여자를 체포하고 끝낼 생각이었다.

하지만 영민이 본부를 다녀 온 후 모든게 뒤바꼈다.

영민이,들었던 것을 설명하자 모두가 콧웃음을 치며 믿지 않았다.

하지만 곧이어 방대한 양의 박스가 본부로부터 도착했는데.. 다들 기겁을 해댔다.

박스 안에는 '붉은사쿠라' 에 대한 정보 문서가 가득 담겨져 있었고,

그것은 50년 동안 누적된 비밀 수사자료였다.

"하고 싶은 사람은 해도 좋네... 물론 빠져도 전혀 불이익은 없어.."

서장의 지시가 내려지자 대부분의 요원이 빠져나갔다.

10명으로 구성된 특별수사팀이 영민을 포함한 세명으로 확 줄었다.

문서를 읽어 본 7명이 겁을 먹고 빠지자... 서장이 셋을 따로 불렀다.

"두 달을 주겠네... 그 안에 해결 못하면 깨끗히 손을 털도록... 자네들도 결혼은 해야할 것 아닌가..."

"노파심에 하는 말이네만, 직접 대면하는 바보는 없을거라고 보네.."

서장은 이들에게 따로 전용 수사실을 만들어 주었고 셋은 거기서 먹고 자고 했다.


"조순경이 탐정님에게 대충 상황을 설명해줘... 최경장은 나랑 잠시 갈 데가 있어"

영민이 최경장과 나가버리자 기원이 물었다.

"자료부터 봅시다.."

"아... 네... 따라오세요"

조순경이 창고 한쪽 구석으로 걸어가자 기원이 따라갔다.

"이놈들 이죠.."

구석에는 이삿짐 박스 같은 곳에 파일과 A4 용지가 빼곡히 쌓여 있었다.

"끔찍하죠?"

조순경이 어깨를 으쓱했다.

"두 달이 아니라 2년을 봐도 다 못 보겠는걸..."

기원이 노란색 파일을 집어 들었다.

"아시다시피 증거가 없어요... 증인도 없고 물증도 없고... "

"살인 방조죄 아닌가요?"

조순경이 고개를 저었다.

"자살자들은 '붉은사쿠라' 가 돌아 간 뒤 정확히 한시간 후에 목숨을 끊었어요...,

그래서 방조죄도 성립이 안돼요..."


"흠... 어디 보자..."

기원이 파일을 넘겼다.


날짜 별로 사건이 기록돼 있었는데... 기원이 펼친것은 20년 전 자료였다.


ㅡ 1986년 1월 3일 서울시 노원구 XX동 XX 빌라 201호 ㅡ

피해자 : 이 용 호 

나 이 : 34세

직 업 : 기자

자살방법 : 커터날로 경독맥 절단


ㅡ 1986년 2월 17일 진주시 문산읍 XX리 1024번지 ㅡ

피해자 : 박 점 순

직 업 : 무 직

나 이 : 65세

자살방법 : 익 사


ㅡ 1986년 3월 9일 울산시 중구 염포동 XX아파트 A동 408호 ㅡ

피해자 : 이 경 주

직 업 : 학 생

나 이 : 18세

자살방법 : 옥상에서 투신



ㅡ 1986년 4월 30일 전라남도 진도군 XX읍 241-8번지 ㅡ

피해자 : 오 명 환

직 업 : 군 인

나 이 : 22세

자살방법 : 감전사



파일을 읽으며 기원이 입을 열었다.

"이거 한 달에 한번씩 사건이 벌어졌군요?"

"맞아요... 정확히 한 달에 한명씩 죽었죠.."

"그런데 하루에도 수십명씩 자살할텐데 어떻게 구별하죠?"

기원이 파일을 덮고 조순경을 바라보았다.

"아주 쉬워요... 보통 자살자들의 시체는 표정이 제한 되거든요.."

"공포스럽다든지... 인상을 쓴다든지... 것도 아니면 무표정인 경우가 99프로예요"

"그런데요?"

"헌데 붉은 사쿠라를 거친 경우는 표정이 확연히 밝아요... 시체가 모두 웃고 있죠"

"혹시...보셨나요?"

기원이 조심스레 물었다.

"몇 명 봤죠... 확실히 구분이 됩니다.."




기원이 다시 파일로 시선을 옮겼다.

그렇게 세시간이 지나자 외출했던 두사람이 돌아왔다.


"이야~ 열심인걸?"

영민이 기원에게 다가왔다.

"밥먹고 하는 게 어떻겠습니까? 탐정나으리.."

"난 자장면..."

기원이 고개도 안 들고 대꾸했다.

"어라.. 너 중이 자장면 먹어도 되냐?"

"자장면이 싫으면 개고기도 좋고...."

"큭... 좋아 좋아.."

영민이 조순경에게 소리쳤다.

"자장 곱빼기 둘!!"

"난 돌솥비빔밥..."

최경장이 말하자 조순경이 무시하고 수화기를 들었다.

"중국집이죠? 여기 강남 경찰선데요 자장 곱빼기 3그릇만요!!"


"어...? 이것 봐.. 조순경.. 내 꺼는?"

최경장이 당황해서 말하자 조순경이 싸늘히 대답했다.

"하루 이틀도 아니고 같은 것 좀 먹어요... 요새 누가 한 그릇을 배달합니까?"

"뭐야? 난 점심 땐 꼭 돌솥비빔밥을 먹어야 한단 말이야!"

"그럼 시켜드시든가요..."

조순경이 휙 나가버렸다.

"크크... 배달 아주머니 째려보는 거 안보이던? 다수를 좀 따라와.."

최경장이 고개를 홱 돌렸다.

"이거 다수의 횡포 아닙니까?"

"그럼 직접 시키든가..."

"시킵니다, 시켜요!!"

최경장이 소리를 빽 지르고 전화기를 집어 들었다.

"여보세요? 여기 방금 전화한 강남 경찰선데요 짬뽕 하나 추가해 주세요..."

"............."






하루가 지나고 다음 날이 밝았다.

새벽부터 일어나 문서를 뒤지던 기원이 영민을 깨웠다.

"영민아, 일어나봐 물어볼게 있어..."

"아.... 으.. 뭔데?"

영민이 실눈을 떴다.

"공식적으로 50년 동안 한달에 한명씩 죽었어... 맞지?"

"그래..."

살짝 뜬 실눈마저 감아버리는 영민이었다.

"근데 최근 한달 내에 15명이 죽었어..그것도 한 지역에서..맞지?"

"그래..."

"그래서 상부에서 지원을 해준 것이고.... 맞지?"

"그래...."

영민의 목소리는 거의 들리지 않았다.

"나에게 한가지 방법이 있어..."

"그래.... 응? 뭐..뭐라고?"

영민이 벌떡 일어났다.

"붉은 사쿠라는 정부에게도 중요한 인물이야...."

"그렇지... 근데 그건 왜?"

"내가 생각한 방법은 정부의 도움이 절대적으로 필요하거든...."

"뭔데.. 말해봐.."

영민의 입이 바짝 타올랐다.

"내가 생각한 방법은 바로........................."





며칠이 지난 어느 날 양복 차림의 사내가 수사실을 방문했다.

"청와대 비서실장 권상호 입니다..."

"오셨군요..."

서류를 보던 기원이 반색했다.

"요청하신 내용에 대해 각하께서 협조하라고 하셨습니다."

사내는 무뚝뚝하게 말하며 봉투를 내밀었다.

"요구하신 자금입니다.... 단 저희는 모르는 돈이죠.."

말을 마친 사내가 수사실을 빠져나갔다.


"와... 진짜로 반응이 왔네... 이거 대박인걸!!"

영민이 놀라운 표정을 지으며 다가왔다.

"헛... 자금이라면 일전에 얘기하신 그거 말입니까?"

최경장과 조순경의 표정에도 놀람이 나타났다.

"그래... 자금을 얻었으니.. 이제 사람을 모아야지..."

기원이 봉투를 열자 수표 열장이 나왔다.

"일..십..백.천.만.십만..백만..천만.....잠..잠깐 이게 얼마야?"

"억...억이 열개면 십..십억?"

수표를 보던 영민이 입을 딱 벌렸다.

"만져나 보자..."

"저두요..."

나머지 두 사람이 달려들자 기원이 수표를 집어 넣었다.

"내 예상으론 이것도 빠듯합니다..... "

"쩝.."

최경장이 입맛을 다시자 영민이 입을 열었다.

"그럼 이제 뭘 하지?"

기원이 미소를 지었다.

"뭘하긴... 광고해야지.."



5대 메이저 일간지....각종 스포츠 신문사... 전문 광고지까지...

그 날 하루 수사실의 전화기는 잠시도 쉬지 않았다.







저명한 문학비평가이자 독설가인 윤성호씨는 그 날도 때늦은 아침을 먹고 있었다.

밥을 먹으며 습관처럼 신문을 펼쳤다.

"이런 개쌍노무 새끼들.."

일면에는 집단 난투극을 벌이는 국회의원들의 모습이 클로즈업 되어 있었다.

"저것들 땜에 소화가 안돼요 소화가..."

다시 한장을 넘기자 자신이 쓴 칼럼이 눈에 들어왔다.

"흐..."

흐뭇하게 웃고는 다시 한장을 넘기려는 찰나... 아래쪽에 이상한 문구가 시선을 잡았다.

"이건 또 뭐야?"

윤성호는 신문을 들어 자세히 읽어 갔다.


- 화술의 달인을 구합니다-


모집인원 : 100 명


일당 : 삼백만원



평소에 자신이 말을 잘한다고 생각하시는 분!!!


또는 그런 말을 많이 들어보신 분!!!


평소에 자신이 논리적이라고 생각하신분!!!


또는 그런 말을 많이 들어보신 분!!!


위에 해당하시는 분들은 아래번호로 연락 주시기 바랍니다.


Tel : 02- 783-695X

H.P : 010-2550-912X







"삼백만원?"

광고를 읽은 윤성호의 표정에 의심의 빛이 나타났다.

"이거 사기 아냐? 삼백만원이 얘 이름인 줄 아나보/지?"

윤성호의 입에선 예의 그 독설이 쏟아졌지만, 손은 이미 핸드폰 폴더를 열고 있었다.




수사팀이 광고를 넣은 다음 날 새벽부터 전화통에 불이 나기 시작했다.

"여보세요.."

"광고보고 전화 했어요, 근데 무슨 일인지 먼저 여쭤봐도 될까요?"

"여보세요? 네... 광고봤습니다.. 300만원 짜리 일이란게 뭐죠?"

"구인광고 낸 데 맞죠? 뭘 하면 됩니까? 당장 갈께요..."

20대 청년을 시작으로 무한 통화 러쉬가 시작되었다.


"네.. 일단 오십시오.. 여기 위치가 어디냐면..........."

처음에 의심을 보이는 사람도 거진 절반가량은 되었지만, 이곳의 위치를 듣고난 후엔 의심을 거두었다.

"아니 무슨 경찰서에서 돈이 남아 돕니까? 이거 엄청 위험한 일 아닙니까?"

"직접 오셔서 들어보시고 결정하셔도 됩니......"

"일단 경찰청에 직접 문의 해 보겠습니다. 문제 없을 시 방문하도록 하죠"

전화를 건 사람들의 말은 논리적이었고, 걔 중에는 극히 신중한 사람도 제법 되었다.

기원을 제외한 세명이 교대로 전화를 받을 동안 기원은 문서에 파묻혀 있었다.


"이상한데..."

기원이 의문의 빛을 띄우며, 중얼거렸다.

"이상하다니, 뭐가?"

영민이 지친 표정으로 의자에 털썩 주저 앉았다.

"99년도 7월 달에는 자살자가 없어..."

"뭐? 너 그거 벌써 다 본거야?"

"날짜만 대강 훑었지...뭐.."

"혹시 네가 빠트린 거 아냐?"

"그럴리는 없어.."

기원이 손가락으로 한쪽을 가리켰다.

"헛... 이 많은걸...."

그곳에는 기원이 날짜별로 차곡차곡 정리한 파일들이 있었다.

영민이 놀라워하자 기원이 싱긋 웃었다.

"두가지 중 하나야... 99년도 7월달에 붉은 사쿠라가 움직이지 않았거나...."

"그리고?"

"그리고 누군가 죽었지만 단순 자살자로 처리 된 경우..."

"두번째 아냐? 그녀는 50년 전부터 규칙적으로 활동했어. 잘못 처리 된게 아닐까?.."

기원이 고개를 저었다.

"아냐.. 가능성이 높은 건 첫번 째야..."

"어째서지?"

"붉은 사쿠라가 죽인 사람들을 봐... 한가지 걸리는 거 없어?"

"글쎄... 모르겠는데.."

"그들은 모두 정부에게 발견됐어... 모두 발견하기 쉬운 장소에서 자살했고.."

"..........."

"일반적인 자살자들의 통계를 떠 올려봐... 그들은 몇 날 며칠을 방치 될 수도 있어,

또 일부는 가스폭발 같은 걸로 완전히 으깨질 때도 있고 말야.."

"아..."

"하지만 붉은 사쿠라가 접근한 인물은 모두 하루안에 발견이 되지.."

"그들은 얼굴을 상하게 하지 않아... 마치 미소를 보존해야 할 것 처럼..."

"그..그럼"

영민이 큰 단서나 잡은 것 처럼 흥분했다.

"붉은 사쿠라는 소기의 목적을 가지고 우리에게 메시지를 전달하는 거야.."

"메시지?"

"그래... 자신이 규칙적으로 죽이고 있다고 알려 주고 있는거지.."

"뭣 때문에?"

"난 모르지... 하지만 99년도 7월에 분명 뭔가가 일어났어."

기원이 눈을 가늘게 떴다.

"김경사님, 교대 좀 해줘요... 갑자기 신호가 오네.."

최경장이 배를 움켜쥐고 소리를 질렀다.

"알았어."

영민이 가버리자 다시 기원이 혼자 남았다.

"분명 뭔가 있었어, 목적을 거스를 만큼의 절실한 뭔가가..."

기원의 으르릉 거리듯 중얼거렸다. 그리곤 벌떡 드러누웠다.

한참을 천장을 보던 기원이 별안간 벌떡 일어났다.

"이봐 김경사, 일본에도 수사팀이 있다고 했지?"

우렁찬 소리에 영민이 어리둥절해졌다.

"그래... 일본은 우리 보다 훨씬 오래 됐지..."

"전화걸어서 물어봐.. 지금 당장!!"

"뭘?"

"1999년도 7월달에 자살자가 발견 됐는지 물어봐.."

"아... 알았어"

영민이 컴퓨터로 뭔가를 두드리는 사이 기원이 밖으로 나가 버렸다.


두시간 쯤 후에 기원이 돌아왔는데, 누군가를 대동한 채 였다.

"누구야?"

기원의 옆에는 40대의 평범한 사내가 서 있었는데, 아주 커다란 시계를 차고 있었다.

"내 히든카드..."

기원이 대답하자 영민이 실실 웃었다.

"일본에 알아보니 니말이 맞았어.. 거기도 99년도 7월달에만 조용했다더군.."

"흠..."





바쁘게 이틀이 지났다.

그 날은 지원자들의 면접이 있는 날이었다.

채비를 하는 기원의 귀에 영민이 속삭였다.

"저 사람 뭐하는 작자야?"

기원이 데려온 40대 남자가 소파에 벌러덩 누워 있었다.

"이름은 김중호... 말했잖아 내 히든카드라고..."

말을 마친 기원이 밖으로 나섰다.

"무슨 히든카드가 저렇게 멍청하게 생겼담... 맘에 안 들어.."

영민이 부리나케 기원을 뒤따랐다.


둘이 도착한 곳은 경찰서 2층에 위치한 강당이었다.

강당안은 족히 수백명의 사람들로 웅성대고 있었다.

그들은 기원과 영민이 들어서자 일제히 입을 다물고 둘을 바라보았다.

"저기 책상을 보고 줄을 서 주십시오.."

기원이 말하자 그들은 또다시 웅성거리며 줄을 서기 시작했다.

"자 첫번째 분..."

기원이 자리에 앉자 제일 선두에 선 자가 다가왔다.

"네..."

"지금부터 제 말에 논리적으로 반박해 주시기 바랍니다."

"시작합니다.... 당신은 왜 그런식으로 생겨 먹었죠?"

눈앞에 30대 남성이 어이 없는 듯 표정이 굳었다.

하지만 곧 얼굴에 능글능글 한 미소가 피어올랐다.

"제 얼굴은 어머니의 X 염색체와 아버지의 Y 염색체가 융합된 산물입니다,

저라고 이렇게 태어나고 싶었겠냐마는 면접관님을 보니 부모님에게 큰 절이라도 해야겠군요..."

기원의 입이 씨익 벌어졌다.




선두의 남자가 기원의 옆으로 책상을 가져오자, 줄이 두개로 나뉘었다.

두개의 줄은 세개,네개... 순식간에 불어나서 일곱개째가 되었다.

면접은 두시간도 채 걸리지 않아 종료됐다.

고르고 고른 백명을 빼고는 모두가 실격처리 되었다.

어디에 내놔도 빠지지 않는 그들이었지만, 남은 백명이 워낙 강해서인지 순순히 물러났다.

"김경사, 다음 단계 시작하지... 가서 광고내고 와..."

"어..... 알았다.."

영민이 나가자 기원이 단상위로 올라섰다.

"여러분, 주목해 주십시오.."

백 쌍의 눈이 기원을 향했다.

"3일 후 여러분은 다시 이 자리에 모이게 됩니다... 여기서 한명의 여자를 말로 굴복시키는 것이

여러분의 할 일입니다."

강당안이 갑자기 소란스러워졌다.

"그녀는 지독한 죽음 옹호론자로서 여러분이 같이 상대해야 밀리지 않을 것입니다"

기원이 그들의 자존심에 불을 당겼다.

"아니 고작 여자 한명 때문에 우리가 모였단 말이요?"

"나 혼자 상대하지..."

"내가 상대할꺼야.."

"다들 가만히 있어... 한마디도 못하게 해 줄테니까.."

백명이 흥분한 망아지 처럼 날뛰었다.

"만약의 경우에 여러분들이 그녀에게 설득되어 죽을 수도 있습니다"

기원이 큰소리로 외치자 대부분이 노골적으로 비웃어댔다.

"자 봉투를 하나씩 드리겠습니다. 안에는 현금 300만원과 각서 한장이 보이실 겁니다."

"각서?"

"그렇습니다.. 만약 여러분이 자살했을 시를 대비한 것이니, 지금이라도 신중히 생각해 주십시오"

"자살 좋아하네... 이제 인생 재밌어 지려는 판에..."

백명이 망설임 없이 서명을 끝내자 기원이 모두 회수했다.



그 시각 영민은 신문사와 통화를 하고 있었다.

"죄송합니다만 고객님, 정말 이렇게 내보내는 게 맞습니까?"

수화기 너머에서 당황스런 여성의 목소리가 들리자 영민이 소리를 질렀다.

"아 글쎄.. 그렇게 하라니까.. 몇 번을 물어보는 거요.... 철컥"

영민은 곧 다음 신문사로 전화를 걸었다.




그 날 저녁 수사팀 전부가 한자리에 모였다.

"정말 그녀가 올까요?"

조순경이 걱정스런 표정으로 묻자 최경장이 동의했다.

"아니 광고를 볼지 안 볼지도 모르는데 괜한 돈 날린 거 아닐까요?"

짜증이 난 영민이 소리를 빽 질렀다.

"시끄러워, 이미 다 끝났는데 재수없게스리..."


"붉은 사쿠라는 기필코 옵니다...제 시나리오상 그렇게 돼 있거든요..."

기원의 눈에서 자신감이 솟아올랐다.

"헌데 조순경님.. 일전에 제가 말해 논 거 준비 됐나요?"

"아... 그거는 내일 중으로 도착할 겁니다"






긴장과 흥분의 삼일이 지나갔다.

아침일찍 사우나를 다녀온 기원이 말끔한 모습으로 강당에 나타났다.

"어라... 수염...밀었네.."

영민이 눈이 희둥그래져서 물었다.

"중요한 날이잖냐.."

강당안에는 이미 절반 가량이 착석해 있었는데... 다들 상기된 표정이었다.

"슬슬 긴장되는데?"

기원이 자리를 잡고 앉았다.

"이제 약속시간까지 한시간....."

영민이 중얼 거리며 이리저리 서성거렸다.


40분이 지나자 약속한 백명이 모두 도착했다.

변호사, 선생님, 대학생, 주부, 종교인, 기자.....등등 다양한 직업의 사람들이

다가올 설전을 준비하고 있었다.

"시간 다 됐다... 넌 이제 나가라..."

"그..그래... 조심해라.."

영민이 부리나케 빠져나가자 기원이 준비한 물건을 꺼내들었다.


바로 그 순간 강당의 문이 끼이익 열렸다.

장내는 순간 정적이 찾아왔고, 모두의 시선이 입구로 모아졌다.

그곳에서 한 여자가 걸어 들어왔다.

여자는 붉은 색의 일본식 기모노를 입고 있었는데, 땋은 머리가 바닥까지 늘어져 있었다.

여자의 얼굴은 눈꼬리가 올라간게, 영락없는 고양이 상이었다.

여자의 뒤를 이어 8살 쯤의 꼬마가 들어왔는데, 피부가 무척 창백해 보였다.

"큭... 왔구나.. 붉은 사쿠라..."

기원의 눈에서 안광이 폭사됐다.

여인이 단상에 오르자 사람들이 발광했다.

"고작 당신 따위가 우리를 상대해? 시간이 아깝다.."

"어이 일본년 같은데 한글은 뗐나?"

"한마디만 해봐.. 아주 박살을 내주지.."

사람들이 격렬하게 쏘아붙였다.


- 여러분 -


여자의 입이 열리고 상냥한 목소리가 울려 퍼졌다.

기원은 황급히 특수제작된 방음기를 귀에다 착용했다.


사람들이 여자를 물어 뜯을 듯이 으르렁 거렸다.


- 제 말 좀 들어 보십시오-



바야흐로 전무후무한 백대 일의 대결이 시작되려는 순간이었다. 

0 Comments
제목